12.18.2009

welkom in Exuma National Land and Sea Park



Welkom in Exuma Land en Sea Park

We liggen goed vast aan een mooring boei in Welderick Wells, het centrum van het Exuma National Land and Sea Park, ergens halfweg in de Exuma cays.
Het wordt een kort berichtje, want terwijl ik dit schrijf, op het terras van het hoofdkwartier van dit park, zie ik vanuit het westen donkere regenwolken op ons afkomen. Ik schat dat ze nog een uurtje nodig hebben om tot hier te komen. Die wolken zijn de voorbode van een koudfront dat vanaf Florida op ons af komt en ons de volgende 48 uur zal bestoken met zuid-west tot westelijke winden tot 40 knopen. Niet echt om met onze 36 voeter doorheen te ploeteren. We hadden slechtere plaatsen kunnen treffen om het front uit te zitten: het is hier fabelachtig mooi, met een aantal goed onderhouden en sterke boeien om ons op onze plaats te houden, koraalriffen en eilandjes rondom om de golfslag tegen te houden, en witte stranden en zandbanken binnen handbereik om, wie zal het zeggen, toch nog eens te gaan zonnen vooraleer we de boei binnenkort weer losgooien.
Binnen een paar dagen moeten we Nassau kunnen bereiken, want op 23 december spelen we gastheer en gastvrouw voor de uit de sneeuw komende Belgen.
Tot binnenkort.




ps: dit visje zat deze morgen onder de dinghy: wie weet wat het is?

12.13.2009

Beste Blog lezers,

Hier zijn dan de eerste berichten uit de Bahamas. Zoals al aangekondigd via allerlei kanalen (van Willebroek, Gent-Terneuzen enz) hebben Susan en ik de handen in elkaar geslagen om deze winter in de Bahamas zeiltochten te organiseren aan boord van Rosie, het zeiljacht van Susan in Exuma.
“Rosie”, dat is de naam van haar boot, is een Pearson 36, Amerikaans van makelij, en geschikt voor 5 à 6 mensen.
De Bahamas waren voor mij een onbekend gebied maar ik wou er al lang eens naartoe. En ik moet zeggen dat het een ongelooflijk zeilgebied is. Wij zijn hier nu geparkeerd in een “hurricane-hole” (hole number 1) op Stocking Island, tegenover Saint George, “hoofdstad” van Great Exuma.
Die Exumas zijn een parelsnoer van eilanden, een eindje ten noorden van Cuba en ten oosten van Miami, die zich uitstrekken van het zuidoosten naar het noordwesten, over een lengte van zo’n 140 zeemijlen ( 4 a 5 dagen varen als je het no-stress wil houden). Ten oosten van dit snoer is de zee heel diep – ze noemen het ‘the tongue of the ocean’- en ten westen is het compleet omgekeerd: daar liggen de fameuze Bahama-banks, met een diepte van 0 tot 3 meter. Voor een Europese zeiler niet direct het ideale speelterrein. Af en toe kan je onderweg via een zogenaamde ‘cut’ van de ene naar de andere kant oversteken. Maar dat kan je alleen als de wind het toelaat, en de stroming niet te sterk is, en er niet te “coralheads” net onder de oppervlakte steken. Het belooft dus een spannende onderneming te worden.
Morgen maandag (14 december) vertrekken we van hier richting Nassau, waar onze eerste opvarenden aan boord komen. We denken er een dag of 5 over te doen. De “no-stress way”, want dat is wel de bedoeling.
Volgende blog hopelijk voor kerstmis. Stay tuned.






Bahama-time